Petite histoire du sida

1969. C’est la date à laquelle le virus du sida aurait été introduit aux Etats-Unis par un immigrant haïtien. L’île d’Haïti aurait elle-même vu arriver la maladie en 1966, via une personne en provenance d’Afrique centrale. Plus loin encore sur le fil du temps, c’est dans les années 1930 que le sida aurait passé la barrière des espèces, alors que des humaines mangeaient de la viande de chimpanzé contaminée. Des chercheurs sont récemment remontés jusqu’à cette origine.

En quelques années, le virus se répand, pour l’heure essentiellement dans la communauté homosexuelle. 1981 : la maladie commence à faire des ravages et des équipes de chercheurs décrivent pour la première fois cet ensemble de symptômes inhabituels regroupés sous l’acronyme sida, syndrome d’immunodéficience acquise. L’épidémie s’est étendue à la planète entière. Rapports sexuels, transfusion, échange de seringue, accouchement… On réalise que les modes de contamination sont multiples, le monde s’affole.

1987 : c’est l’apparition du premier composé antirétroviral, l’AZT, et son cortège d’effets secondaires. 1996 semble dans un premier temps signer l’arrêt de mort du VIH : les trithérapies permettent de réduire le virus quasiment à néant. On le dit indétectable dans le sang. Les premières années, les effets secondaires du traitement sont très lourds, le malade doit avaler des dizaines de comprimés par jour.

2007 : la trithérapie, aujourd’hui, ce n’est parfois que deux comprimés par jour, facilement oubliés. Mais le virus est toujours là. Il suffit d’arrêter les médicaments pour qu’il prolifère à nouveau dans le corps. Pourtant, les comportements se relâchent et les médecins constatent chaque jour une recrudescence du nombre de contaminations ou de comportements à risque.

Plus de 25 ans après la découverte des premiers cas, l’épidémie de sida a ravagé des populations entières :

25 millions de morts dans le monde
33,2 millions de séropositifs aujourd’hui
6 800 personnes infectées chaque jour
5 700 morts dues, chaque jour, au sida, 2,1 millions de morts déjà en 2007