46- Dossier spécial: Les saunas gais

Le Québec est une terre où le taux de saunas gais par personne gaie est le plus élevé au monde. Il existe
plus de saunas gais au Québec que dans toute lʼEurope de lʼOuest et les établissements québécois diffè-
rent tellement les uns des autres quʼun dossier devait y être consacré. Il nous fait donc plaisir de vous
présenter, les saunas pour hommes gais du Québec, en présentation spéciale.
Au Québec, la totalité des
saunas gais sont regroupés dans
les quatre plus importantes
villes soit, Montréal, Québec,
Longueuil et Laval. Sur les 17
saunas qui offrent leurs servi-
ces aux hommes gais, la pres-
que totalité sont la propriété de
promoteurs autonomes contrai-
rement aux États-Unis qui ont
des saunas dans la plupart des
grandes villes regroupés sous
quelques bannières.
Montréal, la métropole du Qué-
bec compte plus de 9 établisse-
ments répartis principalement
dans le centre et lʼest de la ville.
Les plus anciens comme le 456,
le sauna du Plateau, lʼOasis, le
5018 ou le sauna Centre-Ville
offrent à leur clientèle des ins-
tallations assez complètes mais
parfois un peu âgées. Les plus
récents ou rénovés comme le
sauna Ste-Cath ou le 3333 sont
très modernes et design.
Quʼon ne se trompe pas, lʼâge
dʼun établissement nʼa rien à voir
avec la qualité des installations
ou de lʼentretien. Par exemple,
le sauna du Plateau. Situé sur la
rue Rachel à Montréal, est un
excellent exemple de sauna un
peu rétro, relativement âgé mais
offrant des équipements et des
locaux très bien entretenus, un
exemple dʼailleurs en matière
de saunas au Québec.
Malheureusement, certains
établissement sont moins bien
tenus et mériteraient quelques
restructurations autant au ni-
veau de lʼentretien des lieux que
pour la formation du personnel
qui laisse franchement à désirer
côté compétences. Par exemple,
le 456 de la Gauchetière est un
vieux sauna, franchement mal-
propre qui, malgré les nombreu-
ses remarques des clients au fi l
des années, ne fait rien pour net-
toyer les lieux.
Quelle est lʼimportance
de la propreté dans
les saunas?
Un sauna est par défi nition un
lieu où il faut chaud, où lʼatmos-
phère est humide et où les gens
sont souvent nus ou en serviette
et peuvent propager certains mi-
crobes.
Généralement, les bains tour-
billon ou les saunas vapeur
sont les plus vulnérables aux
bactéries de la famille des coli-
formes ou des virus causant la
verrue plantaire. Est-ce que les
municipalités exercent un cer-
tain contrôle? Cʼest la question
qui a été posée à un fonction-
naire de la Ville de Montréal
qui, tout en souhaitant garder
lʼanonymat, voulait à sa façon
rassurer la population: “Nous
ne recevons pas souvent des
plaintes du public quant au ni-
veau de propreté des établisse-
ments comme les saunas pour
hommes mais les clients qui
observent des problèmes évi-
dents de propreté peuvent nous
contacter pour porter plainte.
Le problème est quʼils doivent
sʼidentifi er pour remplir la
plainte et la plupart des clients
des saunas nʼosent pas le faire
pour des raisons évidentes”, dé-
clare le fonctionnaire.
Même si certains problèmes de
salubrité existent dans quelques
saunas gais, la norme est plutôt
positive et le portrait global du
secteur est encourageant. Le
palmarès des saunas gais du
Québec qui suit à la page 20 de
cette édition fera dʼailleurs état
de nos visites dans les princi-
paux saunas du Québec et de
nos recommandations qui pour-
ront servir autant aux clients
quʼaux tenanciers qui vou-
draient améliorer leurs services
dans un contexte de très grande
concurrence.