LA LEYENDA DE BETTY WHITE

Jean-Sébastien Bourré

Betty White conquistó Estados Unidos a través de personajes emblemáticos durante una carrera que abarcó casi ocho décadas. Ha interpretado una multitud de personajes en películas y programas de televisión de Hollywood, interpretando a cada uno con finos matices y transformándose maravillosamente para interpretar a la ingenua Rose Nylund en The Golden Girls, la promiscua Sue Ann Nivens en The Mary Tyler Moore Show y, más recientemente, la enérgica y la indomable Elka Ostrowsky en Hot in Cleveland.

En 2014, tuve la oportunidad de ver a Betty White en el trabajo durante la grabación de un episodio de la comedia Hot in Cleveland, que se emitió en TV Land. Este viaje a Los Ángeles cambió por completo mi percepción de las personas mayores en general, más allá de la diversión que tuve.

Efectivamente, el jueves 4 de diciembre de 2014 tomé el avión con cierto nerviosismo en el estómago para ir a Los Ángeles. Había logrado, con una facilidad casi desconcertante, intercambiar días de trabajo en la escuela donde enseñaba. Fue fácil ya que mi precaria condición de docente me imponía entonces un horario lejos de la jornada completa. Al día siguiente, 5 de diciembre de 2014, fecha que quedará grabada para siempre en mi memoria, asistiría a la grabación de un episodio de la comedia Hot in Cleveland, en el que Valerie Bertinelli, Wendie Malick y Jane Leeves protagonizaron al lado Betty White, quien formó parte del elenco principal.

El reto era grande: en Hollywood se reparten demasiadas entradas para llenar los asientos del público cuando se graba una sitcom en directo. Así que llega temprano para asegurarte de conseguir un asiento en Studio 19 en CBS Studio Center.

Desde el regreso triunfal de Betty White a Saturday Night Live en 2010 a la venerable edad de 88 años, convirtiéndola en la presentadora de mayor edad en presentar un episodio de la exitosa cadena NBC y en una mujer admirada por todas las generaciones, si aún no lo ha hecho, se le ofrecieron muchos apariciones en televisión y en cine, luego le ofrecieron un papel que, en un principio, estaba reservado sólo para el « piloto » del programa al que asistía. Un “piloto” es el programa de prueba que hacen las productoras estadounidenses para tratar de vender una serie a una emisora. Betty White había aceptado protagonizar la primera temporada de diez episodios, diciéndose a sí misma que no iría más allá… pero la serie finalmente duró seis años. Y la edad de la actriz no ha sido óbice para todo lo que le ha tocado interpretar: estancias en prisión, Jack Daniel’s en cereales para sustituir a la leche, numerosos idilios románticos y travesuras de todo tipo, ¡el personaje de Elka Ostrowsky estaba sabroso!

El 5 de diciembre de 2014 estábamos filmando el noveno episodio de la sexta temporada, que había sido anunciada oficialmente el 21 de noviembre como la última. « No se acaba hasta que se acaba », dijeron las actrices, rodeadas de todo el equipo de producción, en un vídeo en Facebook. Esa fue mi señal para reservar mi avión y aprovechar esta oportunidad para ver a un ídolo en persona.

Como me impresionó ver a una dama de su edad tan activa (divertida, atildada, burbujeante), como si fuera una anomalía de la naturaleza, era normal para mí volar para ver su trabajo en vivo desde Los Ángeles. Betty White tenía 92 años en el tiempo. Una observación me asombró: mi abuela de la misma edad ya no tenía las mismas habilidades, padecía demencia con cuerpos de Lewy. Mis orientaciones en cuanto a la edad y el trabajo se vieron alteradas.

¿No se supone que debemos descansar a esta edad? Ahora me doy cuenta de la magnitud del insulto. La mejor manera de estar vivo es vivir.

Ver a las cuatro estrellas de Hot in Cleveland subir al escenario tomados de la mano para saludar al público, incluyéndome a mí, fue un momento particularmente mágico. Era la primera vez que la veía en la vida real y sería por unas horas.

Esa noche, me llamaron la atención dos observaciones. La primera: estaba relajada y cómoda en el estudio, conocía bien sus líneas y no parecía cansada entre escena y escena. Amaba su trabajo, eso estaba claro. El segundo hallazgo me sorprendió mucho: Betty White necesitaba ayuda para moverse en el estudio entre escenas, lo que no apareció en la pantalla ya que se movía constantemente sola y parecía sólida sobre sus propios pies. Una excelente actriz, me dirás!

Entonces, más allá de lo físico, su mente era aguda. Sabía sus líneas, hacía bromas y parecía perfectamente cómoda entre toma y toma, haciendo crucigramas sin lápiz, con la punta del dedo sobre la hoja. El líder de la multitud nos explicó que era su forma de relajarse y que su camerino estaba lleno de eso.

Esa noche, Betty White se convirtió en mucho más que un ídolo: ahora me inspira en todos los sentidos. ¿Su secreto? Haciendo lo que ama, estando rodeada de gente de todas las generaciones. Dijo que fue bendecida con buena salud y, de hecho, mientras estemos sanos, podemos hacer cualquier cosa, ahora estoy convencida de eso.

También era muy aficionada al vodka y… a los perritos calientes, según los actores y actrices que compartieron pantalla con ella. ¿Es más lo que le permitió vivir hasta los 99?

Mis esfuerzos me permitieron obtener una foto firmada a mi nombre y unos guiones que le pertenecían personalmente, en los que podemos ver las notas de juego que tomaba durante los ensayos. Los conseguí en subastas que organizó para financiar lo que era más importante para ella: el bienestar animal.
Betty White, gracias por inspirar a todas las generaciones y por vivir tu vida de tal manera que el mundo entero, actualmente tan dividido, sea unánime en decir que 99 años no fueron suficientes.